Green Kiwi GamesGreen Kiwi Games © es un proyecto en el que he ido trabajando muy poco a poco en los últimos meses y que constituye lo que se llama un producto mínimo viable (MVP), esto es, un producto o proyecto que muestra la esencia de algo y que se expone para validar su propuesta de valor (o sea, si a la gente le resulta útil o no).

Si una cosa he aprendido en los últimos diez años, y no exagero, es que tu día a día como profesional termina reduciendo tus habilidades a un conjunto de tecnologías, las que usas lógicamente en la compañía para la que trabajas. Y esto no es bueno más aún cuando el cambio en nuestra profesión es vertiginoso. No obstante, en tecnología en general y en software en particular, las posibilidades son tremendas y la cantidad de tecnologías consolidadas y stacks maduros que existen te obligan a tener que estar al día si en unos años no quieres estar más obsoleto que el T-800 de Terminator.

Pues bien, Green Kiwi Games ha sido para mí la forma de profundizar en el stack MySql+Express+AngularJS+Nodejs (lo que se suele llamar MEAN, pero en esta ocasión sin MongoDB...).

Ya he hablado en alguna ocasión brevemente sobre cómo enfocar proyectos de emprendimiento desde el punto de vista del software, campo en el que he tenido mis éxitos pero también mis fracasos. Es un tema muy amplio y lamentablemente muchos proyectos fallan no por falta de una idea que pueda funcionar, sino por la ejecución del mismo proyecto y falta de disciplina para llevarlo a cabo en el tiempo. Buena ejecución, tenacidad y disciplina en el trabajo, esta es la receta en mi opinión.

En cualquier caso, todo parte de una idea que termina siendo lo que nos anima a seguir adelante porque de algún modo creemos en ella. Ahora bien, ¿cómo saber si los demás también la ven útil? Desde luego no es contándola, sino creando algo que lo muestre, algo que se pueda tocar y evaluar. De ahí lo del producto mínimo.

Pero, ¿cómo surgió la idea y qué es Green Kiwi Games? Pues bien, hace un tiempo me encontré con ciertas personas que hacían por su cuenta juegos de cartas, pero con un esfuerzo tremendo al no dominar ninguna herramienta informática y de forma totalmente manual. ¿Por qué no habilitar una web en donde el usuario subiera las imágenes y que la aplicación web se encargara de generar un pdf con las cartas listo para impresión? Sencillo, nada de otro mundo. Una idea, para ser buena, se tiene que poder explicar con muy pocas palabras. La innovación no trata de generar productos cercanos a la ciencia ficción, en cosas sencillas y banales se puede innovar también; es más, la mayor parte de la innovación pertenece a este último grupo. Tendemos a mitificar la innovación.

Eso es Green Kiwi Games, un sencillo portal que le permite a un usuario crear juegos de cartas de manera muy fácil, casi a golpe de clic. En un mundo en el que va dominando el do-it-yourself, descubrí auténticas comunidades dedicadas a hacer juegos de cartas personales y de distribución fuera de los canales habituales comerciales.

Si embargo, no hay dos sin tres, de modo que aproveché este mini proyecto para meterme de lleno en tecnologías que me apasionan, de modo que puedo decir que he pasado por todos los elementos que debe dominar un full-stack-developer y que describo a continuación.

Muy brevemente resumo todas las piezas que he ido utilizando, al menos las más relevantes:

  • Por supuesto NodeJS. He sufrido en el camino el cambio producido con la integración por fin de io.js y la creación de la Node.js Foundation, magnífica noticia para quienes amamos este entorno.
  • Express para la construcción de la infraestructura de la web con infinidad de módulos relacionados y bien integrados.
  • AngularJS para el front-end.
  • Muchísimas pruebas unitarias con Mocha para su ejecución y Chai como librería de aserciones.
  • Lodash que me ha salvado la vida para construir código más legible. Impresionante el trabajo de la gente de esta librería.
  • FabricJS tanto en el front-end como en el back-end para la construcción de las cartas.
  • ImageMagick para el tratamiento de imágenes.
  • Redis para el mantenimiento de las sesiones de usuario así como para almacenar ahí información útil y relevante y no abusar de la base de datos.
  • S3 de Amazon para el almacenamiento masivo de las imágenes y pdfs finales.
  • wkhtmltopdf para la construcción de los pdfs con las cartas construidas.
  • Grunt como gestor de tareas para la construcción del proyecto de cara a su despliegue.
  • Despliegue en DigitalOcean con nginx con un certificado adquirido desde Namecheap.
  • Y muchíisimos más paquetes y librerías.

Del mismo modo, este proyecto me ha permitido adentrarme en todo lo relacionado sobre rendimiento y seguridad web, tema fascinante y que dejan muy de lado muchos desarrolladores de aplicaciones web y con un enorme campo comercial por delante: optimización de todos los assets del proyecto, carga retrasada de imágenes sólo si se muestran en el navegador, minificación de ficheros, optimizaciones en javascript, reducción del número de requests, seguridad frente a los ataques más comunes, etc. Este tema me gusta muchísimo y de hecho estoy escribiendo unos cuadernos prácticos de cara a su publicación en 2016.

¿Y ahora qué? Realmente es después de crear el producto mínimo viable cuando se abren todas las posibilidades: el MVP es un primer paso con el que validas cualquier idea, después hay que recibir todo el feedback posible para mejorarla, pivotar sobre algunos conceptos o bien tirar la idea a la basura y a otra cosa. Esto es así, aunque lo bueno es que podemos probar ideas con una metodología sin reinventar la rueda continuamente y sin dedicar demasiado esfuerzo en ello.

Mi interés fundamental con Green Kiwi Games es ayudar a esa comunidad de creadores de juegos de cartas a realizardos y fomentar esa actividad. También conocer desde dentro la construcción de un proyecto real con esas tecnologías y no quedarme en sencillos artículos que te muestran sólo la punta del iceberg. Sobre todo, conocer de primera mano cómo se debe construir un proyecto de esta naturaleza para su escalabilidad futura en caso de tener miles de usuarios.

Si quieres conocer una tecnología, la mejor forma es construir un proyecto real con ella.

Para la idea esencial me he centrado en lo que considerado importante, no obstante, los próximos pasos serán:

  • Hacer la web responsiva. Ya sé que existe el enfoque mobile-first pero para avanzar hacia el MVP lo descarté en un principio.
  • Añadir características muy poco a poco según el feedback recibido. Me gusta en enfoque de Accuradio: si usas a menudo su servicio para escuchar las maravillosas compilaciones de música que hacen, te darás cuenta de que poco a poco van agregando pequeños detalles y mejoras, muy sutilmente.
  • Si el proyecto despega, lógicamente habrá que prepararlo para su explotación comercial con un modelo de negocio que lo haga sostenible, para lo que contaré sin duda con la empresa para la que trabajo. Para esto hay gurús que opinan que el proyecto debería generar ingresos desde un primer momento, aunque este es un proyecto personal con el que sencillamente me relajo trabajando en cosas que me gustan. Si el proyecto o su futura evolución funciona, los ingresos llegarán de un modo u otro.

Si una cosa importante he aprendido con Green Kiwi Games, es el poder de las pequeñas tareas mantenidas en el tiempo: pequeños ratos, unas horas los fines de semana, lecturas en el baño de artículos relacionados (...), en fin, cualquier momento es bueno, al cabo del tiempo, has acumulado cientos de minitareas que terminan generando un proyecto con cierta madurez y listo para su publicación. La satisfacción de hacer un despliegue final a disposición de todo el mundo es casi adictiva.

Yo insisto siempre en lo siguiente: si trabajas para una empresa, la mejora forma de mejorar tu trabajo y convertirte en intraemprendedor es crear proyectos personales en areas que no tocas frecuentemente. Las habilidades que aprendes en estos últimos terminan volcándose en tu día a día en la compañía para la que trabajas, así que todos ganan.

Uno o dos proyectos personales al año al margen de los que ocupan tu dedicación profesional si es que trabajas para una compañía: ese es siempre mi objetivo y paradójicamente, eso me ha permitido mejorar mi trabajo en la empresa sustancialmente.

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